jueves, 5 de mayo de 2011

 RUTA  DEL  CARES
Desfiladero del Río Cares
Parque Nacional de los Picos de Europa

Estas montañas se las conoce como los Picos de Europa por ser las primeras que divisaban los navegantes al avistar las costas europeas.  Fue declarado Parque Nacional el 22 de julio de 1918 "El primero de España". Al igual que el mítico Naranjo de Bulnes la ruta del Cares es el símbolo de todos los Picos de Europa, También se le conoce como Divina Garganta a este impresionante desfiladero que divide los macizos Central y Occidental.

Entre 1916 y 1921 la empresa Electra de Viesgo construyó en el desfiladero un canal de agua para la alimentación de la central hidroeléctrica de Poncebos-Camarmeña, también se quiso hacer una senda  para realizar el mantenimiento de dicho canal, se abandono por falta de presupuesto, una obra de ingeniería civil que fue realizada por más de 500 hombres con mucho valor, debido a la gran  dureza y dificultad del terreno uvo incontables accidentes en los que perdieron la vida 11 personas, son11 kilómetros de canal que pasa por 71 túneles barrenados a mano.

El 12 de septiembre de 1945 empezó el acondicionamiento de dicha senda para solventar las dificultades del mantenimiento del canal, fue realizada por 45 obreros, se usaron cargas de dinamita y se colocaron muros de piedra para fijar el terreno, un camino en la roca, a media altura y de 1,5 metros de anchura, y en la que perdieron la vida 2 personas, fue concluida en junio de 1950.


Se creo una ruta montañera de la que todo el mundo habla, la más cómoda y transitada de los Picos de Europa, 200.000 personas al año se acercan para recorrerla atraídos por su gran belleza. Hoy en día es la vía de comunicación más corta entre los pueblos de Poncebos (Asturias) y Caín (León), si tuviéramos que ir de uno al otro en coche tendríamos que realizar un largo trayecto de cien kilómetros por carreteras.

La senda original que empezó a construirse y que pretendían llegar a la presa de Caín, discurre junto al río Cares , tiene 3 kilómetros de longitud, luego sube por un empinado y peligroso sendero con mucha piedra suelta para unirse al nuevo camino. Esta senda no se utiliza por el gran riesgo de desprendimientos de piedras. El punto exacto de esta unión es al final de la  bajada del alto de los Collados (dirección Caín), a esta cuesta se le conoce como "La puntilla".

La senda actual (Ruta del Cares)  evita las dificultades de la antigua senda, discurre 250 metros por encima de la original  y en subida hasta llegar al alto de los collados, luego hay un corto descenso, esta cuesta es conocida como "La puntilla", (en realidad se le conoce así solo al regreso y en subida pues mucha gente llega hasta aquí con las fuerzas mermadas), después de este corto descenso la ruta es prácticamente llana hasta Caín.

Acceso: Hay que llegar hasta Arenas de Cabrales, en medio del pueblo hay una carretera en bajada que en 5 km llega hasta Poncebos.

Plano general


Plano de la ruta

Ficha técnica:
Distancia: 24 km (ida y vuelta)
Duración: 6 horas
Desnivel: 215 m


Recorrido: Salimos del aparcamiento de Puente Poncebos, cruzamos el puente y subimos por la carretera asfaltada que transcurre junto al río Cares, pasamos unos establecimientos hoteleros y cruzamos un túnel, vemos por la izquierda el camino que sube a Bulnes


Canal del Tejo
Por este canal se sube al pueblo de Bulnes, celébre por su incomunicación pues no tiene acceso por carretera, un sendero en este canal era la única manera que tenian sus escasos habitantes para bajar y subir, 1 hora y 15 minutos de subida, 400 m de desnive con algunas rampas del 18%. En el año 2001 se inaguró un funicular que enlaza Poncebos con Bulnes, por un único túnel de algo más de 2 kilómetros que atraviesa la piedra caliza,  por encima del canal se puede observar el Naranjo de Bulnes o Pico Uriellu


Aquí más cerca


Estos primeros kilómetros se realizan por una suave pendiente hasta llegar al alto de los Collados


Hacia el alto de los Collados


Alto de los Collados
Desde este punto ya se puede observar el impresionante camino escavado a media altura en la roca


Aquí más cerca


Después de una corta bajada pasamos junto a esta curiosa abertura en la roca "Ojo de Buey"


A partir de aquí el desnivel es prácticamente inapreciable


Vista atrás
En esta imagen podemos observar la senda original que discurre junto al río cares  y como luego sube por un empinado y peligroso sendero con mucha piedra suelta para unirse al nuevo camino. También se observa la cuesta conocida como "La Puntilla"


Caminamos cómodamente mientras nuestra mente visualiza el maravilloso escenario en el que nos encontramos


El río Cares a creado esta garganta que separa el macizo Occidental y Central, caminamos por el Occidental, a más de mil metros por encima de nuestras cabezas se encuentran sus cimas, los Lagos de Covadonga y el  mirador de Urdiales, característico punto de este macizo pues en el se hallan dos losas bajo las que descansan los restos de Pedro Pidal (Marqués de Villaviciosa)


Al otro lado del río, se encuentra el macizo Central que cuenta con 14 cimas por encima de los 2.600 m de altitud, Torre Cerredo de 2.648 m es la más alta de todos los picos de europa


También en este macizo se encuentra el Naranjo de Bulnes o Pico Uriellu de gran inportancia histórica en el alpinismo español y autentico símbolo de la montaña asturiana, lo hemos podido observar timidamente al principio de la ruta, fue coronado por primera vez po el pastor y guía de montañar Gregorio Perez Demaría (el Cainejo) y  Pedro Pidal (Marqúes de Villaviciosa)


Pasamos bajo unos pequeños túneles que nos proporcionan un poco de sombra


En algunas partes del recorrido el canal de agua se hace visible junto al camino, en otras desaparece bajo la pared rocosa
 

El desfiladero empieza a estrecharse según nos acercamos a Caín


Cruzamos el río a gran altura por el puente del Bolín, pisamos el Macizo Central


Pero solo por unos instantes, a los 500 m volvemos a cruzarlo por el puente de los Rebecos


Llegamos a la zona más estrecha, que atravesamos por un túnel, una serie de averturas en la roca a modo de ventanas permite que entre algo de luz, salimos a la presa de Caín que cruzamos por su puente, a partir de aquí se abre el valle y en pocos minutos llegamos al pueblo de Caín


En Caín nació el famoso guía de montaña Gregorio Pérez "El Cainejo" que coronó descalzo el Naranjo de Bulnes o Pico Urriellu 2.519 m junto a Pedro Pidal "Marqués de Villaviciosa en la primera ascensión a la mítica cima el 5 de agosto de 1.904


Tras refrescarnos en el río recorremos el pueblo y tomamos unas cervezas que nos ayudarán para realizar el camino de regreso


Observaciones: La ruta está perfectamente marcada y no tiene complicación, es mucha la información que podemos encontrar, se dice que es apta para edades a partir de los 8 años y para disfrutar con la familia, una ruta impresionante  de unas 3,30 horas al alcance de cualquier persona sin experiencia en la montaña, pero "OJO" si se realiza la ruta de ida y vuelta son 24 Km que en mi opinión se pueden hacer duros para  turistas de ciudad no acostumbrado a la montaña. Si solo se quiere realizar el camino de ida  hay que tener muy en cuenta que el regreso por carretera es de cien kilómetros. La ruta es  recorrida por miles de personas, si no queremos tener la sensación de estar paseando por la céntrica calle de una gran ciudad deberemos saber elegir bien la fecha para realizarla.
También hay que decir que la "verdadera" ruta del Cares comienza en Poncebos y termina en Posadas de Valdeón con una longitud de 21 km.


Cuida del entorno y respeta la montaña.



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